Viaggiando con il Giro.3 – Nijmegen


Oggi si disputerà la terza tappa della 99esima edizione del Giro d’Italia da Nijemegen a Arnhem (che ho trattato nella scorsa puntata) su un percorso quasi del tutto pianeggiante di 190 chilometri.

 

VIAGGIANDO CON IL GIRO. 3 – NIJEMEGEN

NIJMEGEN

Carta d’identità di Nijemegen:

  • Stato: Paesi Bassi
  • Regione: Gheldria
  • Altitudine: 7-88metri s.l.m
  • Superficie: 57,53  km²
  • Abitanti: 166 492
  • Densità: 2 894 ab./km²

Nijemegen è una città dei Paesi Bassi di circa 160 mila abitanti, situata nella provincia della Gheldria, a pochi chilometri dalla Germania. È considerata la più antica città del paese e nel 2005 vi furono celebrati i suoi duemila anni di storia.
Il comune fa parte della conurbazione Nimega-Arnhem, la cui popolazione ammonta a 728.500 unità.

 

STORIA

Nimega nacque come castrum (accampamento) legionario romano, durante l’età di Augusto, a difesa del fiume Waal e della valle del Reno. Nel 69 d.C gli abitanti locali, i Batavi, insorsero e distrussero l’accampamento e il piccolo villaggio di Oppidum Bataviorum, che nel frattempo era sorto. Una volta sedata la rivolta, l’accampamento militare, dove venne poi stanziata la Legio X Gemina (da una sola legione erano state create due legioni Gemelle), fu ricostruito più grande di quello precedente. Più tardi rinacque anche il villaggio. Nel 98 d.C  Nimega fu la prima città degli attuali Paesi Bassi a diventare un municipium. Nel 103 d.C la Legio X venne trasferita a Vienna e l’anno successivo Traiano rinominò la città Ulpia Noviomagus Batavorum (il nome attuale Nijmegen deriva appunto da Noviomagus). Nel IV secolo, col declino dell’Impero romano, Nijmegen divenne possesso dei Franchi. Qui vi aveva sede un palatium di Carlo Magno.

Il parco di Kronenbourg tra il 1890 e il 1900

Nell’830 d.C Ludovico il Pio, nel breve periodo in cui venne allontanato dal trono, venne mandato dal figlio Lotario I proprio a Nijmegen. Nel 1165 vi nacque Enrico VI di Svevia e, nel 1230, suo figlio Federico II di Svevia le garantì i diritti civili. Nel 1247 Nijmegen entrò definitivamente a far parte della contea di Gheldria. Nonostante ciò, data la sua posizione strategica sul Waal, i commerci continuarono e, nel 1364, entrò nella Lega Anseatica. Nel 1585 Nijmegen aderì alla Repubblica delle Sette Province Unite e, data la sua vicinanza al confine, subì diversi assedi.

 

 

Nel 1678 le potenze europee si trovarono a Nijmegen per trovare una soluzione allo stato perenne di guerra in cui si trovava il vecchio continente. Venne siglato un trattato che però, sfortunatamente, venne infranto poco dopo. Nel XIX secolo sorse il problema delle vecchie mura medioevali. Esse infatti erano diventate in gran parte alloggi di molte famiglie, tuttavia l’ipotesi del loro abbattimento non veniva considerata, data l’estrema importanza che Nijmegen aveva come baluardo di difesa dei Paesi Bassi. La guerra franco-prussiana però, con la sua modernità e i suoi nuovi armamenti micidiali, dimostrarono l’inefficacia delle vecchie mura che, nel 1874, vennero abbattute. Negli anni a venire la città si dotò di nuove infrastrutture e di nuove istituzioni. Nel 1878 fu costruito sul Waal il ponte ferroviario e nel 1936 fu la volta di quello stradale, considerato per un periodo come il più lungo d’Europa. Nel 1923 fu aperta la Radboud Universiteit Nijmegen (Università Cattolica di Nijmegen), mentre sette anni dopo fu completata l’escavazione del canale che unisce i fiumi Waal e Mosa. Nijmegen fu la prima città olandese ad essere occupata dalle truppe tedesche nel 1940. Il 22 febbraio 1944venne duramente bombardata dagli americani che, a causa della carenza delle comunicazioni aeree, la confusero con la città tedesca di Kleve. Nel settembre dello stesso anno Nijmegen fu teatro di aspri combattimenti tra Alleati e tedeschi nel corso dell’Operazione Market Garden. Poco dopo venne liberata dagli inglesi del s Armoured Division e dagli americani dell’82nd Airborne Division.

 

PERSONE LEGATE A NIJMEGEN

 

  • Pie Geelen, nuotatore
  • Fratelli Linbourg, minatori
  • Peter Hans Kolvenbach, presbitero
  • Enrico VI di Svevia, imperatore
  • Teofane, principessa greca dell’X secolo d.C.
  • Eddie Van Halen, chitarrista fondatore del gruppo Hard ‘n Heavy Van Halen
  • Alex Van Halen, fratello di Eddie e batterista nei Van Halen.
  • Ronny Moorings, fondatore, cantante e musicista nei Clan of Xymox.
  • Edward Schillebeeckx, teologo
  • Will van Kralingen, attrice

 

CURIOSITA’

Eventi

Nimega è anche sede, tutti gli anni, della “Quattro giorni di Nimega”, la più grande marcia non competitiva al mondo, che attira nella città decine di migliaia di partecipanti e centinaia di migliaia di spettatori.

 

Gemellaggi

  • Gaziantep – Turchia
  • Masaya – Argentina
  • Pskov – Russia

 

Nijmegen è attraversata dal fiume Waal e dal fiume Mosa.

 

 

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