Viaggiando con il Giro. 2 -Arnhem


Oggi si disputerà la seconda tappa del Giro d’Italia e la prima in linea, su un tracciato di 190 chilometri per lo piu’ pianeggianti da Arnhem a Nijmegen (che tratterò nella prossima puntata).

 

VIAGGIANDO CON IL GIRO. 2 – ARNHEM

Arnhem – Stemma           Arnhem – Bandiera

Carta d’identità di Arnhem

  • Stato: Paesi Bassi
  • Regione: Gheldria
  • Altitudine: 8 metri s.l.m
  • Superficie: 101,53 km²
  • Abitanti: 148 320
  • Densità: 1 460, 85 ab/km²

Arnhem è una città dei Paesi Bassi di 149,272 abitanti, sul Basso Reno, capoluogo della provincia della Gheldria. Arnhem forma con la vicina Nimega una conurbazione di 736.100 abitanti.

ETIMOLOGIA

Il nome Arnhem deriva da Arneym, composto da heem (casa) e arn (dal germanico arnu, aquila).

Anche l’etimologia latina Arenacum dovrebbe significare casa delle aquile, a causa delle molte aquile che anticamente vivevano nelle colline e nei boschi di Arnhem. Il nome Arneym fu usato per la prima volta nell’893 dal monastero di Sint-Salvatorabdij.

 

STORIA

Nel 1233 al villaggio di Arnhem, che sino ad allora apparteneva all’abbazia di Prum furono conferiti i diritti civici da Otto II, conte di Gheldria, che vi si insediò e la fortificò. Arnhem entrò nella Lega Anseatica nel 1443. Nel 1473 fu conquistata da Carlo il Temerario, duca di Borgogna. Nel 1514 Carlo di Egmond, duca di Gheldria, la liberò dal dominio spagnolo; nel 1543 ricadde nei domini dell’imperatore Carlo V. Arnhem entrò nell’Unione di Utrecht nel 1579, divenendo parte infine delle Province Unite nel 1585. I francesi occuparono la città tra il 1672 e il 1674 e smantellarono le sue fortificazioni; la Sabelspoort (porta delle sciabole) è oggi l’unica parte rimanente delle fortificazioni medievali. Nel 1795 – 1813 fu rioccupata dalla Francia .

Nella Seconda guerra mondiale, durante l’Operazione Market Garden (settembre 1944), alla 1ª Divisione Aviotrasportata britannica e alla 1ª Brigata Paracadutisti Polacca fu assegnato il compito di impossessarsi del ponte sul Reno di Arnhem. Le unità furono paracadutate nell’area il 17 settembre e nei giorni successivi. Il grosso delle forze si ritrovò troppo distante dal ponte e non riuscì a raggiungere l’obiettivo. Un piccolo gruppo riuscì a farsi strada verso il ponte ma non fu in grado di mettere in sicurezza entrambe le sponde. Le truppe alleate incontrarono forte resistenza da parte della 9ª Divisione Panzer SS Hohenstaufen e della 10ª Divisione Panzer SS Frundsberg, di stanza nella città e nei suoi dintorni. Le forze britanniche attestate nei pressi del ponte si arresero il 21 settembre, dopo aver atteso invano l’arrivo del 30º Corpo Corazzato Britannico, che era stato fermato presso Nimega.

 

PERSONAGGI FAMOSI

  • Arnhem è la città natale del fisico e premio Nobel Hendrik Lorentz e del paesaggista Anton Sminck van Pitloo
  • Nacque ad Arnhem anche il calciatore Andy Van Der Meyde
  • Visse la sua giovinezza e qui studiò Maurits Escher
  • Tra il 1939 e il 1945, frequentando il conservatorio e avviandosi alla danza, vi visse Audrey Hepburn

 

LUOGHI DI INTERESSE

  • La Grote Kerk (Chiesa di Sant’ Eusebio), costruita fra il 1452 e il 1560, perse il suo campanile durante la Seconda Guerra Mondiale, che fu ricostruito in stile moderno nel 1964.

 

La Chiesa di Sant’ Eusebio

  • Il palazzo di Maarten van Rossum è il municipio dal 1830: le decorazioni rinascimentali con satiri le hanno fatto guadagnare il nome di Duivelshuis (“casa del diavolo”)
  • Il John Frost Brug è un ponte ricostruito dopo la guerra sullo stesso sito di quello andato distrutto durante l’operazione Market Garden
  • Il Nederlands Openluchtmuseum è un museo all’aperto che ospita antiche abitazioni, fattorie e fabbriche provenienti da diverse zone dei Paesi Bassi
  • Burgers Zoo
  • KEMA Toren, torre della televisione alta 140 metri

 

CURIOSITA’

Arnhem è l’unica città dei Paesi Bassi ad avere una rete di filobus

 

BY PETERFASO

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